Revisione della Storia di Anna Magdalena Bach, seconda moglie di J.S. Bach

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In questo articolo, vi invito a rivisitare la storia e a guardare ad Anna Magdalena Bach, la seconda moglie del Gran Maestro, da un punto di vista diverso

Una moglie, una madre, una musicista compiuta nel suo merito, intriga e alimenta la curiosità. La sua storia ci fa capire che un’idea di una donna musicale compiuta oltre al suo ruolo tradizionale non è un concetto così esclusivo per la modernità. Oppure, forse, è stata una delle prime a spianare la strada a molti verso questa tendenza moderna.

Negli ultimi trecento anni, gli insegnanti e gli studenti di tastiera hanno utilizzato il Quaderno di Anna Magdalena come fonte di pezzi di riferimento adatti ai musicisti di livello iniziale ed elementare. Esistente in due libri rispettivamente del 1722 e del 1725, Notenbüchlein für Anna Magdalena Bach consistente di minuetti, polonaie, marce e la famosa Aria delle Goldberg Variations. Le fu dato come regalo da suo marito Johann Sebastian Bach. In questo quaderno appaiono le prime creazioni delle sue cinque eleganti suite francesi, oltre a diversi brani e composizioni vocali di eminenti compositori contemporanei. Soprattutto conosciuta come la seconda moglie di Johann Sebastian Bach, Anna Magdalena è stata oggetto di cinque libri tedeschi negli ultimi anni. Era anche la star di un diario fittizio scritto da un autore inglese, Esther Meynell nel 1925. Il Notebook Anna Magdalena ispirò persino un film di Hong Kong intitolato Anna Magdalena alla fine degli anni ’90.

Il famoso Minuet in G dal Quaderno costituisce la base di una canzone pop cantonese e, anche, nel 1965 hit Lovers Concerto del gruppo pop americano The Toys.

(Nota) Il Piccolo libro di Anna Magdalena Bach, conosciuto anche come il Quaderno di Anna Magdalena Bach (tedesco: Notenbüchlein für Anna Magdalena Bach) fa riferimento a due manoscritti che il compositore tedesco Johann Sebastian Bach diede in dono alla sua seconda moglie Anna Magdalena Bach. Il quaderno comprende minuetti, rondò, polacche, corali, sonate, preludi, musette, marce, gavotte ed alcune arie per voce di soprano.

Anna Magdalena Bach

Recentemente il nome di Anna Magdalena Bach è stato un argomento caldo e ha fatto apparizioni nei media internazionali poiché un professore australiano Martin Jarvis ha sostenuto che Anna Magdalena sarebbe potuto essere il compositore dei famosi Cello Suites e non lo stesso Johann Sebastian Bach*. Ma per la maggior parte dei musicisti, Anna Magdalena è abitualmente vista come una figura complementare nella vita del grande JS Bach e del dedicato Notebook. Oltre a questo, si sa poco di lei, ed è stato pertanto un’impresa ad intraprendere un percorso investigativo per scoprire di più su di lei e, probabilmente, lo status dei musicisti femminili nel 1700. L’inchiesta non è stata così facile. Le prove forti, le lettere sopravvissute e la documentazione su Bach sono relativamente scarse. Le informazioni su di lei disponibili in inglese sono ancora più limitate.

Anna Magdalena Bach nacque in una famiglia di musicisti nel 1701. Sede a Weissenfels – la regione della Sassonia-Anhalt in Germania, suo padre era un trombettista e sua madre figlia di un organista. I dettagli dell’incontro tra JS Bach e Anna Magdalena sono sconosciuti e gran parte di ciò che si conosce è focalizzata sulla sua vita post-matrimoniale. Anna Magdalena era infatti una cantante professionista occupato a corte prima del suo matrimonio con JS Bach. Le prove documentali ci mostrano che aveva la posizione ufficiale di una musicista da camera che teneva per due anni. Questa è stata una categoria più elevata di occupazione rispetto alla maggior parte dei musicisti del tempo ed è stata assegnata definitivamente a causa di un suo alto livello di capacità musicale.

All’età di 20 anni, Anna Magdalena sposò JS Bach, che aveva 36 anni. La cerimonia si è svolta a casa loro nel 1721. Come giovane moglie, ha subito assunto il ruolo di una matrigna di quattro figli ed è stata responsabile della loro educazione musicale quando Bach era indisponibile. La prima moglie di JS Bach Maria Barbara Bach (una cugina di secondo grado) è scomparsa improvvisamente nel 1720 mentre Bach era lontano. Uno dei figli di quel matrimonio fu il suo figlio prediletto Carl Philip Emanuel Bach, ancora giovane all’epoca della morte di sua madre. Anna Magdalena presto divenne madre. Oltre ad essere madre, matrigna e co-leader di una casa di musicisti, è stata elencata come un padrino di JC Hahn, figlio di un cavaliere del principe. I Bach non erano noti per aver scritto dei diari e, pertanto, la documentazione sulla loro vita domestica è purtroppo scarsa. Tuttavia, c’è una preziosa lettera in cui Bach descrive la sua situazione nazionale e l’ensemble musicale familiare al suo amico Georg Erdmann, l’agente di residenza imperiale russo a Danzica, che fornisce un raro quadro di vita all’interno della famiglia di Bach.

La vita deve essere stata difficile per Anna Magdalena. Quando è entrata nella famiglia di Bach, ha generato un figlio ogni anno per 13 anni. Sette delle sue prole non sopravvivevano, ma i suoi bambini sopravvissuti includevano il famoso figlio di Bach, Johann Christian, che è stato descritto come “la mela dell’occhio di Sebastian e la sua allieta preferita”. Inoltre, la casa di Bach era un hub musicale a Lipsia, e molti ospiti frequentavano la casa. Non solo la signora della casa si prodigava a prendersi cura e del benessere degli ospiti durante le visite, ma ha organizzato numerose serate musicali per la famiglia e per i visitatori.

Il suo ruolo nella vita di Johann Sebastian era anche il suo copistaClavicembalo ben temperato e Kyrie e Gloria della messa B minor, diverse cantate, opere vocali e strumentali. Yo Tomita, l’eminente studioso di Bach, ha osservato che le sue copie sono “spesso le fonti primarie più importanti quando gli autografi di Bach non sopravvivono”. Altri noti studiosi come Paul Badura-Skoda hanno osservato che la scrittura di marito e moglie sono estremamente simili, e Tomita ha osservato che la loro scrittura è intrecciata “in modo tale da avere sicuramente discusso di qualcosa sulle copie che stavano facendo insieme”.

Infatti per l’occhio non addestrato, è una sfida distinguere le differenze di scrittura manoscritta tra marito e moglie. Come un marito amorevole, Johann Elias ha osservato che il suo cugino continuava a guardare i regali per Anna Magdalena e lo aveva addirittura dipinto il pittore di corte Antonio Cristofori. Purtroppo la pittura è stata persa, ma questo è il testamento che questa pratica è stata piuttosto insolita per una donna di sua posizione sociale.

Dopo la morte di Johann Sebastian nel 1750, Anna Magdalena sopravvive per altri dieci anni e morì all’età di 59 anni. A causa della dimensione della famiglia, i beni di JS Bach furono divisi tra i nove figli sopravvissuti e Anna Magdalena. Il suo stato finanziario ha preso molto rapidamente un giro in discesa leggendo le sue petizioni come una “più triste tenuta di una vedova”. Scrisse al consiglio di appello per un beneficio di morte e in due occasioni ha combattuto per la tutela dei propri figli, promettendo mai di sposarsi di nuovo. A questo punto, è rimasta con due figli e due figlie di età compresa tra i 9 ei 18 anni. C’è una mancanza di documentazione della sua vita dopo questo periodo, ad eccezione del fatto che sia stata lasciata in stato desolato e solo un funerale è stato offerto come “almosenfrau” – una donna impoverita. Sul suo bando di funerale pubblicato a Lipsia nel 1760, la cifra ¼ è stata scritta in margine, indicando un funerale della categoria più semplice, con solo un quarto degli studenti che cantavano in confronto ad un funerale di pratica normale all’epoca. È impudente infatti imparare che nessuno dei suoi bambini sopravvissuti è riuscito a procurarla nei suoi ultimi anni, ma come ha rilevato l’autore Heinz Gärtner, questo è stato forse un riflesso dello stato generale delle donne in quel momento.

In conclusione  Anna Magdalena Bach ha giocato diversi ruoli importanti durante la sua vita. Professionalmente, era una cantante di talento, assistente, copista e partner di spettacolo pubblico a fianco del marito. Domestico, lei era la sua compagna, madre, moglie, dirigente di una casa occupata e occasionale esecutore di serate musicali. Le sue copie dei manoscritti sono alcune delle fonti più importanti della musica di Bach quando mancano autografi ed è difficile immaginare lo stato della ricerca di Bach senza i suoi contributi pertinenti.

Sebbene non sia mai possibile dimostrare se ha effettivamente composto qualsiasi musica, la vita di Anna Magdalena, tuttavia, fornisce un obiettivo per i ricercatori quotidiani ad esaminare lo stato dei musicisti femminili e lo status di musicisti femminili nel periodo tardo-barocco.

manoscritto del 1722 contiene la gavotta della suite francese n. 5.

Nel 2006 uno studioso ha avanzato la teoria che Anna Magdalena possa aver composto alcune delle musiche attribuite fino ad ora a Johann Sebastian Bach.
Il professor Martin Jarvis della Charles Darwin University School of Music di Darwin in Australia ha infatti affermato che probabilmente fu lei ad aver scritto le famose Suites per violoncello solo (BWV 1007-1012), alcune Variazioni Goldberg (BWV 988) e il primo preludio de Il clavicembalo ben temperato (BWV 846). Tale idea è accolta con radicale scetticismo da alcuni importanti violoncellisti e musicologi, vista la difficoltà di trovare evidenti conferme a tali ipotesi, pur trovando lodevoli le tecniche d’indagine usate da Jarvis.

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